Le Québec: Clef de Voute de la Confédération

Québec : La clef de voûte de la Confédération manque encore à l’appel!

À mon retour à la maison après une autre journée comme guide touristique dans le Vieux Québec, par un jour d’octobre particulièrement frisquet, je n’ai pas pu m’empêcher de penser à quel point nous traînons le bagage de notre histoire avec nous ici au Québec, et comment les résultats de la récente campagne fédérale soulignent ce fait d’une façon particulièrement frappante.

Encore une fois, les gens du Québec ont massivement rejeté les deux principaux partis politiques fédéralistes, et ont élu un bloc d’environ une cinquantaine de bloquistes. Qu’est-ce que cela dit donc concernant l’état de la fédération canadienne?

Bien que nous ayons un gouvernement libéral à Québec, qui brandit présentement d’une façon très efficace et habile le drapeau du nationalisme québécois, ni les libéraux ni les conservateurs au niveau fédéral n’ont été capables jusqu’à maintenant de briser le mauvais sort jeté par l’échec des accords du Lac Meech et Charlottetown.

Durant cette période, les conservateurs, surtout, avaient promis de régler le dossier d’une reconnaissance de l’identité collective du Québec au sein du Canada, ce qui lui avait été refusé à l’époque du rapatriement de la constitution sous Pierre Trudeau en 1982.

Meech et Charlottetown, vous vous en souviendrez, ont chacun essayé, à leur propre façon, de trouver une solution à ce dossier et ont été rejetés l’un après l’autre. Depuis ce temps, le Bloc représente le Québec au Parlement fédéral, et personne ne peu le déloger.

Cependant, si on faisait une petite marche autour du Vieux Québec, comme je le fais avec mes touristes, on verrait partout l’héritage de coopération et de compromis entre anglophones et francophones et on constaterait rapidement dans quelle direction nous devons aller, et pourquoi.

Premièrement, le mot « Québec » veut dire, dans la langue Algonquin « là où le fleuve se rétrécit ». Alors, comme Champlain a compris que celui qui aurait le contrôle sur l’embouchure du fleuve aurait le contrôle sur tout le commerce, et ainsi sur toute la richesse du continent, ainsi les Québécois savent que celui qui contrôle cette province agit comme clef de voûte de la Confédération.

Deuxièmement, il y a le monument Wolfe-Montcalm. Il n’y a jamais eu d’autre pays dans l’histoire qui ait honoré à la fois le vainqueur et le vaincu d’une bataille sur le même monument. Quand il fut érigé en 1827, il y avait déjà des discussions sur la possibilité d’une république canadienne-française, ou d’une annexion aux États-Unis. Alors, comme geste de réconciliation, les Britanniques ont apposé les noms des deux généraux de cette fameuse bataille sur le monument.

La plupart des Québécois ne perçoivent la bataille des Plaines d’Abraham ni comme une victoire britannique, ni comme une défaite française, mais plutôt comme le début d’un dialogue entre deux peuples, un dialogue qui doit être revalidé par chaque génération d’anglophones et de francophones dans la fédération canadienne.

Ceci me rappelle la dernière strophe du Ô Canada, en version française, version qui fut composée avant la version anglaise: « Et ta valeur, de foi trempée, protégera nos foyers et nos droits! ». Ce qui contraste avec la dernière strophe de la version anglaise de l’hymne national canadien : « Ô Canada, we stand on guard for thee ». Traduit en français, ceci veux dire, « O Canada, nous te protègerons », tandis qu’en français, c’est le Canada nous protège.

Ceci, dans mon esprit, résume très succinctement l’attitude que les Québécois ont envers la Confédération : un pacte conclu avec la Couronne en 1867 qui, en échange de notre appui à ce projet de société pancanadienne, protégera nos foyers et nos droits.

Pour beaucoup de Québécois, cela implique une certaine forme de reconnaissance de nos droits collectifs dans la Constitution canadienne. Tant qu’un des partis politiques fédéralistes, conservateur ou libéral, n’aura pas abordé cette question adéquatement, les gens du Québec continueront de voter pour Gilles Duceppe et le Bloc Québécois et ce, malgré la présente crise économique.

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